’s Werelds meest beroemde groupie viert een leven vol controverse (2023)

Pamela Des Barres heeft in Spanje gezoend met Jim Morrison terwijl ze high was, hield regelmatig verkleedpartijtjes met drummer Keith Moon, en had affaires met Jimmy Page en Mick Jagger. Ze is nu 67 jaar oud en de beroemdste groupie aller tijden.

Als tiener in de jaren zestig groeide Des Barres op in de clubs op Sunset Strip Boulevard in Hollywood, waar toen grote beloftes als Jim Morrison, the Rolling Stones, The Flying Burrito Brothers en Frank Zappa speelden. Des Barres was geobsedeerd door Paul McCartney en The Beatles – totdat een vriend, Victor Hayden, haar introduceerde aan zijn neef: Captain Beefheart. Ze was meteen om en haar hele leven draaide vanaf toen om muziek. Ze danste op het podium in Whiskey a Go Go, een discotheek in Hollywood, maakte zelf cowboyshirts voor zangers die ze leuk vond, en begon samen met vriendinnen de allereerste vrouwelijke rockband, de GTOs (Girls Outrageously Together). Des Barres was een eersteklas groupie – ze werd rondgevlogen in privévliegtuigen van Zeppelin, en danste in een woonkamer op een afterparty met Mick Jagger, waar hij haar mening vroeg over de proefdruk van Beggars Banquet.

Advertentie

Vier veelgeprezen memoires, een zoon en een scheiding later, is Des Barres nu lerares in creatief schrijven, rockjournaliste en een veel gepubliceerd auteur. Haar eerste boek I'm with the Band: Confessions of a Groupie (1987) is een controversieel verhaal over vrouwelijke seksualiteit, liefde, macht en rock. Ze had moeite met het vinden van een literair agent en kreeg een harde afwijzing van uitgeverij Random House (die zeiden dat I’m With The Band ‘nooit een boek zou worden’), maar toen haar debuut drie maanden lang in de bestsellerlijst van de New York Times stond, kreeg ze toch de status van iconisch auteur toebedeeld. Vorig jaar begon ze de kledinglijn Groupie Couture en momenteel reist ze veel de wereld rond voor haar schrijfcursussen.

Ik zocht Des Barres op in de lente om te praten over wat er gebeurt als een groupie een 65-plusser wordt, en haar huis zag er precies zo uit als ik me had voorgesteld: paarse tapijten, een gouden fluwelen bank, en overal snuisterijen van haar groupieverleden en van haar heldenverering, bijvoorbeeld in de vorm van een olieverfschilderij van Walt Whitman en vintageportretten van Elvis Presley. Als Des Barres de deur opendoet om mij te verwelkomen, draagt ze een zeegroene maxidress en een ketting met een foto van Bob Dylan eraan. Ze heeft geen grijs maar kastanjebruin haar en ze loopt op blote voeten met op haar teennagels metallic groene lak. Ze is nog steeds geobsedeerd door muziek en noemt zichzelf een echte ‘lyric whore’, en ze vertelt dat ze niet kan wachten tot er weer een nieuwe Elvis opstaat.

Advertentie

(Video) Christina Grimmie | Final Moments Before Singer Was Killed

Kijken mensen nu anders naar jou dan in de jaren zestig en zeventig?

Pamela Des Barres: Het hele idee van wat ik precies ben is aan het veranderen. Ik werd gezien als een anti-feminist: een onderdanige hoer voor mannen. Ik heb gezien hoe deze opinie langzaam veranderde – ik leunde niet achterover en verstopte me niet. Ik bleef les geven, boeken schrijven en mijn ideeën over het leven verkondigen. Ik wilde laten zien dat ik geen eendagsvliegslettenbak was. Nu word ik eindelijk gezien als een feminist: een vrouw die precies deed wat ze maar wilde.

Had je ooit gedacht dat je schrijver zou worden?

Ik studeerde Engels en hield altijd al dagboeken bij. Toen ik een wild leven begon te leven, voelde ik dat mijn ervaringen memorabel waren. Er waren zoveel momenten waarvan ik wilde dat ze niet ophielden, zoals die keer op het podium met Hendrix. Ik hield mijn dagboeken secuur bij omdat ik wist dat mensen het ooit een keer zouden willen lezen. Toen mijn zoon vier jaar oud was, besloot ik te gaan schrijven; ik nam schrijflessen en schreef het hoofdstuk over de Rolling Stones [te vinden in I’m with the Band]. Wie had ooit gedacht dat ik tijdens een tekenles op de middelbare school een schilderij maakte van de ballen van Mick Jagger, en dat ik later met eigen ogen zou zien hoe die ballen er in het echt uitzagen?

(Video) Sir Mix-A-Lot - Baby Got Back (Official Music Video)

Merk je dat je invloed hebt gehad op vrouwen van nu?

Wij hebben een stijl gecreëerd die ze nu volgens mij de ‘festivallook’ noemen. Daarom ben ik mijn eigen modelijn begonnen, Groupie Couture. Ik wil dat meisjes zich kleden zoals wij dat vroeger deden: vrouwelijk, flamboyant, extravagant en opvallend. We wilden dat we nagekeken werden, we wilden iets vertellen met onze stijl; we wilden mensen wakker schudden.

Advertentie

Je band, de GTOs, was voor mij altijd al een inspiratie: een krachtige vrouwenrockband van toen. Frank Zappa produceerde voor jullie en moedigde jullie aan, zonder zelf de baas te willen spelen, zoals Phil Spector wel deed met de Ronettes.

Ik zou graag willen dat de GTOs de erkenning krijgt die jij nu benoemt. Als mensen aan mij denken, denken ze niet aan de GTOs maar aan een groupie.

Ik denk dat we verder waren gekomen als sommige meiden toen niet aan de drugs verslaafd waren geraakt. Sparky en Lucy gingen weg omdat ze vonden dat we té commercieel werden, wat idioot is – we waren zo niet-commercieel als het maar kon. We deden wel interviews en tolereerden de pers, maar dat was alles. We waren performance artiesten lang voordat dat ook maar iets betekende. GTOs was een manier van leven.

Was er veel strijd en jaloezie in de groupiewereld?

In het begin niet. We probeerden met de GTOs erg voorzichtig te zijn om niet verliefd te worden op dezelfde mannen, en meestal ging dat goed, onze smaken verschilden. Onze vriendschappen waren net zo belangrijk als onze relaties met mannen. Maar dat veranderde definitief in de jaren zeventig, toen Lori (Mattix) en Sable (Starr), twee hele jonge meisjes, in de scene kwamen. Ze waren dertien en veertien – hoe kun je daarmee concurreren? Sable was echt een kleine bitch. Ze zei verschrikkelijk gemene dingen over mij en tegen mij, ze vond dat ik met mijn 24 jaar al niet meer meetelde, dat ik te oud was.

(Video) Tupac Doc Celebrates Black Panthers & Matriarchy | Lizzo Exposes Kids to Drag Queens | Ep 434

Advertentie

Heeft iemand ooit dat enorme leeftijdsverschil bekritiseert? Het pedofiele aspect ervan?

Nee, het was geen ding. Tegenwoordig is dat heel anders. Zoals je weet zijn er nu veel rocksterren in Engeland die veroordeeld worden om de seks die ze hebben met minderjarige groupies. Als ze Bowie of bandleden van Led Zeppelin toen voor de rechter hadden gesleept… Maar het was een andere tijd, die meisjes wilden daar echt zijn en de mannen zaten niet achter ze aan.

Spreek je de meisjes van toen nog?

Ik ben nog steeds bevriend met Lori; ze is getrouwd met een of andere gast die het nieuwe Hyatt-hotel heeft ontworpen. Zij is oké. De affaires hebben haar niet beschadigd of haar toekomst verpest. Wel heeft ze online veel problemen gehad; mensen geloven haar verhalen niet en zeggen dingen als: ‘David Bowie zou nooit een dertienjarig meisje hebben aangeraakt!’. Hmhm, tuurlijk joh.

Wat is er met de rest van de meiden gebeurd?

Sable verhuisde naar Reno in Nevada, was getrouwd en moeder. Ongeveer tien jaar overleed ze. Toen Sable uit de muziekscene stapte, wilde ze er niet meer over praten. Lori was anders: ze was blij met haar verleden, ik denk niet dat Sable dat ook was.

Intimideer je mensen met je verleden?

Mensen zijn geïntimideerd door mij, door wat ik ben in deze stad. Mijn laatste twee liefdes waren twintig jaar jonger dan ik; beide relaties duurden vijf jaar. Ze waren allebei muzikant en de muziek was onze verbindende factor. Ik wil nu niet meer met jongere mannen zijn, maar iemand ontmoeten die ongeveer even oud is.

Advertentie

Ik heb besloten om mijn seniorenstatus te ontkennen, behalve als ik er korting mee krijg. Niemand gelooft me als ik bij de bioscoop zeg dat ik een 65-plusser ben. Het is net als toen ik een tiener was, ik moet nog steeds bewijzen dat ik oud genoeg ben.

Mick Jagger met de zijnen hebben het idee van wat een gepensioneerde moet voorstellen omver geblazen. Kijk naar de rocksterren die nog steeds een paar van de bestbetaalde artiesten zijn: de Eagles, de Stones, Paul McCartney. Zij zijn allemaal zeventig of ouder en laten de wereld zien – en met name mijn generatie – dat je je niet als een bejaarde hoeft te gedragen totdat het echt over is. Deze mensen laten zien dat we jong kunnen blijven en dat betekent veel voor mij omdat ik er nog niet mee wil stoppen. Rock n’ roll betekent ook dat je er niet mee stopt.

Is het anders voor een vrouw om ouder te worden dan voor een man?

Niet meer heel anders. Je kan nu zo goed voor jezelf zorgen. Ik doe er veel aan om vitaal te blijven, net als Mick Jagger doet. Het wordt alleen wel anders gezien; mannen worden oud zonder dat er veel aandacht aan wordt besteed. Dat is het grote verschil.

Dit artikel verscheen in september 2015 op Broadly, de nieuwe site van VICE. Broadly verschijnt binnenkort ook in Nederland.

Blijf op de hoogte van onze beste verhalen!

Door je in te schrijven voor de VICE nieuwsbrief ga je ermee akkoord dat je elektronische communicatie van VICE ontvangt die soms advertenties of gesponsorde content kan bevatten.

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Maia Crooks Jr

Last Updated: 15/03/2023

Views: 5791

Rating: 4.2 / 5 (43 voted)

Reviews: 90% of readers found this page helpful

Author information

Name: Maia Crooks Jr

Birthday: 1997-09-21

Address: 93119 Joseph Street, Peggyfurt, NC 11582

Phone: +2983088926881

Job: Principal Design Liaison

Hobby: Web surfing, Skiing, role-playing games, Sketching, Polo, Sewing, Genealogy

Introduction: My name is Maia Crooks Jr, I am a homely, joyous, shiny, successful, hilarious, thoughtful, joyous person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.